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SAINT JEACQUES DE COMPOSTELE

Le pèlerinage est né de la découverte miraculeuse d'un tombeau faite en Galice vers l'an 800. Ce tombeau a été retrouvé par l'ermite Pelayo qui déclara avoir eu une révélation dans son sommeil. Il aurait été guidé par une étoile dans le ciel, d'où une des étymologies avancées pour Compostelle: Campus Stellae ou champ de l'étoile. Sans autre preuve que la révélation mystérieuse,

l'Eglise locale déclara qu'il s'agissait du tombeau de l'apôtre Jacques, frère de Jean l'évangéliste et premier apôtre martyr de la chrétienté. Les premiers écrits mentionnant la prédication de Jacques en Espagne remontent au VIIe siècle. L'apôtre Jacques aurait quitté le Proche-Orient au 1er siècle avec pour mission de prêcher la parole du Christ en occident jusque dans la péninsule ibérique.

Rentré en Palestine, il fut décapité sur ordre du roi Hérode Agrippa. Recueillie par ses compagnons, sa dépouille fut portée dans une embarcation. Guidée par un ange, l'esquif franchit le détroit de Gibraltar avant de s'échouer sur les côtes de Galice.

L'évêque Théodomire d'Ira-Flavia (aujourd'hui Padron) reconnut ce tombeau comme étant celui de Saint Jacques en 835 et le roi Alphonse II des Asturies fit édifier une église. Ce n'est qu'en 1884 que Léon XIII confirme, de son autorité, la reconnaissance des reliques de saint Jacques faite par l'archevêque de Compostelle